THE HERO WITH A THOUSAND FACES, Joseph Campbell, 1949

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hola, te has dado cuenta de que tanto en las historias clásicas, épicas o no, como en el guión cinematográfico, el o la protagonista siempre pasa por una serie de etapas que va superando durante su aventura?

En realidad se trata de etapas muy bien marcadas, que podemos distinguir y que se repiten libro tras libro, película tras película, de forma exitosa y siempre emocionante.

Esto es así porque todas esas historias siguen el modelo conocido como El viaje del héroe, que satisface una estructura que se ha demostrado muy eficiente de narración. Es algo que me encanta.

Las etapas a las que hago referencia son las siguientes: las historias contienen en su interior un héroe/heroïna a la espera de una llamada. El héroe acude a la aventura e inicia su viaje. Durante el mismo supera una serie de retos y desafíos en el que aprende valiosas lecciones. Finalmente, regresa al lugar de inicio transformado, habiendo ascendido en su interior a lo largo de una espiral de crecimiento.

El mitólogo, escritor y profesor estadounidense Joseph Campbell recogió su propia interpretación de este recorrido en su libro “El héroe de las mil caras”, en el que describe este patrón narrativo común a tantos mitos culturales y que el público reconoce como algo emocionante y lleno de sentido. Este patrón se resume en la tríada: separación, iniciación y retorno.

Años después, el guionista y analista de guiones Christopher Vogler, que trabajaba en la productora Disney, decidió analizar en detalle las ideas de Campbell, y publicó “El viaje del escritor”. En este libro, Vogler ofrece un esquema del viaje del héroe, que, en su opinión, se puede aplicar a cualquier narración: “Las historias del héroe siempre implican una suerte de viaje. Un héroe abandona su entorno cómodo y cotidiano para embarcarse en una empresa que habrá de conducirlo a través de un mundo extraño y plagado de desafíos. Puede ser un viaje real (con un cambio de espacio) o un viaje interior que ocurre en su mente, corazón y espíritu. El héroe crece y sufre cambios, viaja de una manera de ser a la siguiente: de la desesperación a la esperanza, de la debilidad a la fortaleza, de la locura a la sabiduría, del amor al odio… Son estos periplos emocionales los que atrapan al público y consiguen que una historia merezca ser apreciada”.

“‘El Viaje del Héroe‘ no sólo se resume a historias épicas y fantásticas, aplica a todos los géneros. Tiene verdades universales que seguimos buscando para ser mejores personas, entender nuestro lugar en el universo y encontrar un sentido de trascendencia”, precisó.

Es un modelo analítico muy interesante y útil en muchos ámbitos, por eso algunos profesionales y escuelas de crecimiento personal también lo han utilizado como marco teórico.

Las doce etapas del viaje del héroe:

ACTO I (Inicio)
1. El mundo ordinario:
 el héroe o la heroïna comienza en su vida cotidiana en su mundo conocido. Se encuentra en su zona de confort. Todo es familiar, conocido, cómodo y estable. En ocasiones manifiesta cierto malestar, pero es soportable. Concibe la vida de una manera determinada. En esta fase la audiencia conoce al héroe, descubre sus ambiciones y limitaciones, y forma un lazo de identificación y reconocimiento.
2. La llamada de la aventura: en un momento dado, al héroe se le presenta un problema, un desafío o aventura. El héroe es desafiado a llevar a cabo una búsqueda que, de aceptarla, sabe que cambiará su rutina.
3. Reticencia del héroe o rechazo de la llamada: por miedo al cambio o a lo desconocido, o por apego a lo conocido, el héroe rechaza la llamada. Prefiere seguir en su mundo cotidiano, en la comodidad y en la familiaridad. Aquí  el héroe duda. Teme perder su estabilidad. Este rechazo inicial puede tener -o no- consecuencias.
4. Encuentro con el mentor o la ayuda sobrenatural: el héroe encuentra alguien o algo que le lleva a aceptar finalmente la llamada. Recibe más información sobre la aventura o realiza algún importante aprendizaje que le anima a responder al desafío. Con este encuentro,  el héroe hace contacto con una fuente de apoyo, experiencia o sabiduría. Puede ser una persona  o una ayuda sobrenatural. Aquí el héroe gana seguridad y convicción y entrena para su aventura o desafío.

ACTO II (Nudo)
5. El Cruce del primer umbral
: el héroe abandona su mundo ordinario para entrar en un mundo diferente. Se adentra en lo desconocido y deja atrás lo familiar. El héroe se compromete de verdad con el desafío, aventurándose hacia el reino desconocido y peligroso, donde las reglas y los límites no están aún bien definidos.
6. Pruebas, aliados y adversarios: mientras recorre su camino, el héroe se enfrenta a una serie de pruebas, encuentra aliados en su aventura y se topa con sus adversarios. Mientras lo hace, aprende las reglas de ese nuevo mundo. Estas situaciones y personas ayudan al héroe a descubrir lo que es especial sobre la aventura que ha emprendido
7. Acercamiento a la Cueva Profunda: el héroe avanza en el camino cosechando sus primeros éxitos. Supera las pruebas que se le van presentando, hace nuevos aprendizajes y establece nuevas creencias. Esta es la fase en la que el héroe se prepara para la batalla central de la historia.
8. Prueba difícil o traumática (la Odisea o el Calvario): el héroe se enfrenta a su primera crisis en una prueba a vida o muerte. Es la prueba más difícil, la batalla central de la historia en la que el héroe enfrenta sus temores más profundos y prueba la muerte, ya sea literal o metafóricamente. Es la crisis más grande de la aventura, pues su fracaso conducirá al héroe a la derrota.

ACTO III (Desenlace)
9. Recompensa (apoderarse de la Espada o del Cáliz): 
tras su encuentro con la muerte, el héroe se sobrepone a sus miedos y obtiene a cambio una recompensa. Es el momento en que el héroe disfruta los primeros beneficios de haber confrontado el miedo y la muerte. Ahora está más allá del bien y el mal, de la vida y la muerte. Esto es por lo que el héroe inició su viaje. Todos los pasos previos han servido para preparar y purificarlo para este momento, ya que en muchos mitos la recompensa es algo trascendente, como un elixir o una revelación. Un regalo o bendición es dado al héroe basado en sus habilidades y conciencia.
10. El camino de vuelta: superada la gran prueba y ya con el botín, el héroe emprende el camino de regreso al que fue su mundo ordinario. Aquí es donde el héroe se compromete, ya sea voluntariamente o no, a finalizar la aventura y deja (o es echado de) el “Mundo Especial”. A veces el héroe no quiere volver a su existencia previa y deber ser convencido. Otras, debe escapar con la recompensa. O puede que el héroe no se dé cuenta de que es momento de regresar, que puede regresar, o que otros necesitan la recompensa que ha descubierto. Volver del Viaje puede estar tan lleno de aventuras y peligros como fue iniciarlo, por eso en ocasiones también necesitará de guías y asistentes para traerlo de vuelta a la normalidad, especialmente si la persona está herida o debilitada por le experiencia.En cualquier caso, el héroe debe volver al mundo ordinario.
11. Resurrección del héroe: el héroe se enfrenta de nuevo a una segunda prueba a vida o muerte en la que debe utilizar todos los recursos y aprendizajes que recogió por el camino. Así, enfrenta el desafío que lo purifica, redime y transforma, en el Umbral a Casa. Para un héroe humano, puede significar alcanzar un balance entre lo material y lo espiritual. La persona se vuelve competente y cómoda con ambos mundos: el interior y el exterior.
12. Regreso con el elixir: el héroe regresa a casa con la recompensa y la utiliza para ayudar a todos en su mundo ordinario, que ahora se ha transformado como resultado de su propia transformación durante el viaje y comparte lo que ha ganado en su búsqueda, lo que beneficia a amigos, familiares, a la comunidad y a su mundo.

Habitualmente, para hacer la historia más atractiva, todo este viaje se realiza en paralelo tanto en el mundo físico, exterior y material, como en su mundo psíquico, interior y espiritual, transformando al héroe en su totalidad en un ser especial y único.

¿Qué te parece esta visión? ¿La conocías?

Gracias por seguir ahí!

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